Конго - сердце Африки

Поделись с подружками :
Эта страна лежит в самом центре Черного континента. Прислушайтесь - и вы уловите стук ее встревоженного сердца. Присмотритесь - и вы увидите текущие в ее артериях рыжеватые воды Конго - великой реки, давшей название обширной территории по обеим сторонам экватора.

Киншаса

В окно отеля, приютившего нас в огромной столице, врываются пронзительные гудки клаксонов, шум мопедов, крики разносчиков газет и уличных торговцев. Даже авторитетные источники не могут определенно сказать, сколько людей проживает в столице. По данным 1998 года, их насчитывалось около 5 миллионов, теперь миллионов восемь, не меньше. Кто обитает в торчащих вдоль магистралей бетонных коробках, кто - в особняках с бассейнами, но большинство - в лачугах под проржавевшими от тропических ливней жестяными крышами...

Знойно, несмотря на раннее утро. Комфорт и стиль в здешних гостиницах не для избалованных: потолок украшает вентилятор с позолоченными лопастями и развороченным выключателем, медный кран в умывальнике начищен до зеркального блеска, хотя оттуда едва ли когда-нибудь текла вода... Зато на пыльной лестнице - красная ковровая дорожка, а в ванной верх африканского шика - круглосуточный душ: наполненная до краев пластиковая бочка с плавающим в ней черпаком. Такая гротескно-отчаянная смесь экстрима и кича царит в некогда нарядной столице не один десяток лет. На весь гигантский город всего два международных отеля, где номера разобраны на месяцы вперед сотрудниками мировых организаций и авантюристами. И на каждом углу вывески "Пункт скупки алмазов" - здешние копи оцениваются в десятки миллиардов долларов.

С наступлением темноты Киншаса вздыхает с облегчением. У обочин разбитых дорог кипит торговля, хоть из окна минибуса не разобрать - чем. Распахнуты двери автомастерских, подсвечены лампадами харчевни. Вкусно пахнет мясом, приготовленным на углях, но надо спешить: мы вылетаем в долину одного из притоков Конго, где ждут вакцину. Наша миссия - поддержать проект Детского фонда ООН Unicef и ТМ Pampers, обеспечивающего население прививками против столбняка.

Под экватором

"Снижаемся, пристегните ремни!" - объявляет пилот. Мы льнем к иллюминаторам - разливы притоков Конго вокруг Киншасы уже сменила медно-красная земля с островками зелени, а вместо сумятицы столичных коробок - ровные квадратики домов. Мы в Катанге, центре провинции Западный Касаи, лежащей к югу от экватора. О том, что бледнокожие гости здесь бывают нечасто, можно догадаться по лицам в окнах аэропорта: "Кто это к нам пожаловал?"

Однако в провинции заметно больше порядка, чем в сутолоке столицы. Люди спокойны и деловиты. Вдоль дорог течет живой ручеек, перемещая на голове мыслимую и немыслимую поклажу: баулы, вязанки хвороста, корзины с ананасами, двухметровые доски. Солнце весь день висит в зените, а влажность близка к абсолютной. Зато радуют глаз яркие краски - пронзительная зелень, юбки-пань с крупными узорами на ладных женских фигурах. С детишками, привязанными к спине, и с грузом на голове дамы умудряются держать королевскую осанку и приветствовать нас ослепительной улыбкой. Встречаясь взглядами, здесь принято улыбаться. И совсем не верится, что где-то тут, рядом, в глубине болотистых джунглей Конго живут загадочные пигмеи и прячутся лесные гиганты - слоны...

Африканская глубинка

Наш марш-бросок по провинции теперь вспоминается будто слайд-шоу. На деревенских сходках фотографируем детвору и женщин, пришедших на прививку (удачные кадры вызывают искренний восторг!). Останавливаемся поговорить с крестьянами, столпившимися у хижин, взглядами, улыбками, жестами.

Близится влажный сезон: скоро ливни размоют дороги и народ примется за обновление глиняных изб. Для них как раз готовят остовы крыш в виде конуса и сушат листья пальмы. Мазанки ставят посреди участка, предварительно расчистив его от леса. Причем делают это тем древним способом, о котором мы читали на уроках истории, - кажется, это называлось подсечно-огневым земледелием.

На хуторах из десятка потешных округлых хижин копошатся в пыли куры, у очагов ждут - вдруг что перепадет! - собаки. Простой крестьянский обед - истолченный в огромной ступе ямс - похож на наше картофельное пюре, а томленые листья маниоки в подливке - вроде тушеного шпината. Зато в меню высокой африканской кухни названия блюд звучат забавно: коса-коса из креветок, пили-пили из речной рыбы, да только счет за деликатесы не смешной - все, что "специально для белых", стоит дорого.

Пять дней пролетели, слившись в бесконечную череду удивлений. Мир Экваториальной Африки, знакомый по книгам Ливингстона, открывался нам по мере готовности принимать совершенно иной уклад жизни. Уже перед самым отъездом из Катанги, когда молодой месяц золотым медальоном повис в бездонно-бархатном небе, кто-то вдруг вспомнил известные строки: "Если звезды зажигают, значит, это кому-нибудь нужно..." Пусть же он станет талисманом на счастье беспокойному сердцу Африки и навсегда убережет его от тревог!

Туристу на заметку

До 1960 года - колония Бельгии, позже - Заир, теперь - Демократическая Республика Конго.
Площадь - 2,345 тыс. кв. км.
Население - 60 млн. чел., из них женщины - 51 %, дети и подростки моложе 18 лет - 31 %. Средняя продолжительность жизни - 44 года.
Персона - Патрис Лумумба, лидер движения за независимость и демократию в Африке.
Богатства - алмазы, золото, медь.
Река Конго вторая по величине после Амазонки в водной системе Земли.

За время работы проекта вакцинации...

В ДР Конго открыто150 прививочных пунктов.
От столбняка привито около одного миллиона беременных женщин.
На средства от проданных подгузников по акции "1 упаковка = 1 вакцина" куплено 50 миллионов вакцин, спасших жизни женщинам и детям в 17 странах Африки.
unicef.org - сайт Детского фонда ООН Unicef и?ТМ Pampers.

Поделись с подружками :