Мальта - на третьем камушке от Солнца

Поделись с подружками :
Когда-то известный рок-гитарист Джимми Хендрикс создал потрясающую композицию "На третьем камушке от Солнца". Это о Земле. А три камушка посреди Средиземного моря -- это Мальта, состоящая из нескольких островов.
Вообще-то, по нашим славянским меркам Мальта даже не остров, а так себе, островок: всего 27 км в длину и 14 в ширину. Живет там чуть больше 300 тысяч людей. Живут довольно таки неплохо, и это при том, что ни рек, ни гор, ни полезных ископаемых там нет. А что же есть? Море. Глубоко изрезанное побережье с многочисленными гаванями. Террасами спускающиеся со склонов холмов поля. Уютные отельчики или виллы. И конечно же, пышные соборы и церкви, построенные лучшими архитекторами своего времени. А еще приветливые люди, одинаково хорошо говорящие на английском и гремучем языке - арабо-итальянской смеси. Именно такой я увидела Мальту.

Орден. О доспехах рыцарей и обетах монахов

В аэропорту сразу за зоной таможенного контроля смиренно несут вахту знаменитые мальтийские рыцари. Что ж, хорошее начало. Ведь история этого острова -- это в первую очередь история знаменитого на весь мир рыцарского Ордена, который был едва ли не главной военной силой в эпоху крестовых походов. Орден появился в IX веке. Именно тогда в Палестину ко Гробу Господнему стали прибывать все больше паломников. Многие из них были измождены болезнями и ранены в боях с мусульманами. Тогда-то и был учрежден в Иерусалиме первый приютный дом, а проще говоря -- госпиталь. Работавших там монахов стали называть госпитальерами. Они принимали три обета: бедности, послушания и целомудрия. Символом стал белый восьмиконечный крест на груди. Белый цвет означал целомудрие, а четыре направления символизировали главные христианские добродетели: благоразумие, справедливость, воздержание и силу духа.

Восьмиконечный орденский знак олицетворял восемь благ, обещанных праведникам в Нагорной проповеди. Позже на основе этих принципов и возник монашеский Орден. Вступая в него, священнослужители клялись защищать церковь, никогда не опускать оружие, не сдаваться и не просить пощады. Когда Иерусалим окончательно попал под власть мусульман, госпитальеры были вынуждены уйти со святой земли. Какое-то время они пребывали на Крите, потом перебрались на Родос. И только в 1530 году император священной Римской империи Карл V даровал им во владение Мальту. Госпитальерам поначалу эта земля не понравилась: маленькая, пустынная, со скудной растительностью и недостатком воды. К тому же Мальта всегда была мишенью для пиратских рейдов. Но выхода не было, и им пришлось согласиться. Штаб Ордена переехал на остров, вот с тех пор он и стал называться мальтийским. На его счету было немало блистательных побед, например, над армией султана Великолепного, которая означала торжество христианского мира.

Впрочем, случались и горькие поражения. Во время похода на Египет корабли Наполеона подошли к Мальте. Будущий император прибег к хитрости: он упросил у Ордена разрешения пополнить запасы воды и продовольствия. Но когда французы высадились на остров, стало понятно, что намерения Бонапарта были совершенно иные. И дело было даже не в самих рыцарях, а в англичанах, которые с жадностью посматривали на Мальту. Тогда Наполеон сказал: "я скорее увижу казаков на Монмартре, чем англичан на Мальте". Но по иронии судьбы сегодня британцев здесь гораздо больше, чем французов и украинцев вместе взятых. В общем, тогда остров сдался. Так закончилась история владычества Мальтой Орденом монахов-иоанитов. И после того как Наполеон установил собственные порядки, Орден был вынужден уйти с острова.

Впрочем, могущественный в прошлом, он существует и в наши дни. И сегодня объединяет не только далеких наследников рыцарей, но и влиятельных людей со всего мира. Убедиться в этом можно во время ежегодного парада рыцарей Ордена. 

Тем не менее, словам Наполеона не удалось сбыться, а французам не было суждено написать последнюю страницу в истории захватов Мальты. Британское господство продлилось полтора века -- с 1813-го по 1964-й. Более ста лет остров был одной из крупнейших баз военно-морского флота Соединенного Королевства. Трудно сказать, выиграли или нет сами мальтийцы от такого соседства. Одно можно утверждать определенно: и при англичанах их мужество подвергалось серьезным испытаниям. С закрытием последней военной базы в 1979 году британская эра не закончилась, и после провозглашения независимости страны здесь по-прежнему продолжают работать англичане. В наследство от потомков Вильгельма Завоевателя мальтийцам досталась административная система, красные телефонные будки, забавные автобусы, правостороннее движение да английский язык, ставший здесь вторым государственным (естественно, после мальтийского). Именно язык Шекспира оказался весьма существенной статьей дохода государственного бюджета. Лучших, а главное более доступных, чем на Мальте, школ английского языка в Европе просто нет. Но об этом позже. Очень хочется рассказать о ее столице.

Валетта. О вдохновении и наслаждении

Мальта, без сомнения -- архитектурный шедевр, этакий музей под открытым небом. Храмов здесь на один квадратный метр едва ли не меньше, чем в Иерусалиме или Риме. Что ни дом -- то произведение искусства! В этом нетрудно убедиться, попав в Валетту -- совершенно удивительную, не похожую ни на одну европейскую столицу.

Великий магистр называл ее городом, который строился джентльменами для джентльменов. А дело было так. После того как рыцари отбили остров у тысячной армии хорошо обученных турок, великий Магистр Жан Паризо Ла Валетт решил перенести столицу из Мдины и построить новую -- красивую и неприступную. По его просьбе папа римский отправляет на Мальту своего личного архитектора Франческо Лапарелли -- того самого, который участвовал в строительстве знаменитого собора святого Петра. Теперь зодчему предстояло построить целый город. По его замыслу все улицы должны были пересекаться под прямым углом, чтобы морской бриз в жаркие дни свободно проникал вглубь.

Кроме того, были возведены крепости, неприступные для осады с моря, а весь город окружен глубоким рвом. Строительство велось строго по архитекторскому проекту, а специальный комитет следил, чтобы каждый дом в точности соответствовал генеральному плану. Причем хозяева не могли ни изменить его, ни даже продать свой участок. Кстати, разбивать перед домом палисадник тоже не разрешалось, зато каждому жителю предписывалось сделать колодец для сбора питьевой воды на случай вторжения чужеземцев. Словом, Лапарелли, чье имя впоследствии вписали золотыми буквами в историю города, блестяще справился с этой нелегкой задачей - именно поэтому Валетта получилась не просто одной из красивейших, но и самой практичной европейской столицей.

Ее рыцарские замки, величественные дворцы, монументальные соборы остались такими же, как и в далекие времена. Особенно ясно осознаешь это, прогуливаясь по узким средневековым улочкам с разноцветными деревянными балкончиками, рассматривая богатое убранство храмов и любуясь отражением древних бастионов в заливе Валетты. Все это необыкновенно вдохновляет. Наверное, поэтому сюда так стремятся попасть туристы со всего света. И я вовсе не исключение.

Туристу на заметку
Что посетить:

В Валетте дворец Великого магистра, кафедральный собор Св. Иоанна, Нижние сады Барраки.
Бывшую столицу острова -- Мдину. Для надежной защиты сарацины отделили ее от пригорода глубоким рвом, а верхнюю часть города окружили более мощными и высокими стенами и бастионами. Именно эта часть получила название Мдина (что в переводе означает "город, окруженный стенами"). Другую часть, оставшуюся за стеной, нарекли Рабат ("пригород").
В Мосте -- знаменитый храм, в который угодила бомба, но, пробив купол, не взорвалась. Это местные жители расценили как чудо.
Самый красивый храм архипелага на острове Гозо -- базилику Та-Пину. Она почитается как национальная святыня, поэтому туда стремятся попасть не только туристы, но и паломники со всего света.

Язык до Мальты доведет

Ну а теперь вернемся к языковой проблеме. Собственно для мальтийцев никакой проблемы не существует: во-первых, английский является вторым государственным языком, во-вторых, они изучают его в школе с 1-го класса, пишут сочинения по английской литературе и учат Шекспира и Байрона наизусть, так же, как мы Тараса Шевченко и Лесю Украинку! Поэтому на Мальте меня больше всего интересовали знаменитые лингвистические школы. Оказывается, их здесь около 40! И практически все они предлагают от двухнедельных каникулярных курсов до подготовки в университеты Великобритании и других англоязычных стран.

Именно поэтому молодежь из Италии, Франции, Германии предпочитает изучать английский здесь, а не на туманном Альбионе. По сравнению с Англией на солнечной Мальте всегда тепло, весело и совершенно безопасно. К тому же довольно умеренные цены на проживание и обучение. А для нас, украинцев, есть еще один плюс -- льготный визовый режим. Несмотря на вступление в Евросоюз, Мальта пока сохраняет за нами право на получение визы "на прилете". Словом, благодаря спросу количество школ растет, как грибы после дождя.

Не удивительно, что Мальта все больше превращается в мекку, куда стекаются все студенты. Правда, злые языки утверждают, что после учебы многие слушатели приобретают неистребимый мальтийский акцент. Но насколько это соответствует истине, проверить не удалось. Впрочем, шансы все же есть. И они довольно высоки! Процедура стандартная: чтобы попасть в школу, нужно всего лишь пройти тестирование (можно это сделать в режиме он-лайн) и после определения уровня владения языком, направить запрос в школу. Ну а далее -- дело техники и собственных финансовых возможностей.

Рассказывать о Мальте можно бесконечно, и не только об истории. Увидев ее, навсегда сохранишь в памяти красоту лучезарного сияния воды в Голубом Гроте, Голубой Лагуне и в пещерах, дно которых словно устлано аметистами. А может, вода так сияет потому, что на не морском хранятся сокровища пиратов? Кто знает.

Благодарим за помощь в подготовке материала авиакомпанию "Аэросвит", туристические компании "Киевский Спутник" и SMS.

Поделись с подружками :