Весь покрытый зеленью

Поделись с подружками :
Вообще-то, этой строчкой сходство с забавной песенкой заканчивается. Назвать Маврикий островом невезения никак нельзя. И крокодилы тут ловятся (правда, исключительно на специальных фермах), и кокосы растут. А главное, отдыхающие здесь становятся такими же счастливыми и "добрыми внутри", как и островитяне.

Райский уголок в Индийском океане

Представьте окружность, словно нарисованную мелом на синем фоне Индийского океана (это волны пенятся о коралловый риф), за ней - узкое кольцо небесно-голубой отмели, а в самом центре - ярко-зеленый островок. Это и есть Маврикий - прекрасная награда утомленным странникам за одиннадцать часов перелета. Но лишь в аэропорту, когда на наших шеях оказались гирлянды ярко-желтых живых цветов, стало окончательно ясно: райский отдых начался.

Минут через двадцать мы уже ехали на восточное побережье. Это лишь на карте дороги Маврикия выглядят прямыми, на самом деле они напоминают извилистые днепровские протоки - только вместо воды асфальт, а по бокам не камыши, а заросли сахарного тростника. Красиво, необычно, но для людей со слабым вестибулярным аппаратом петлять среди них не очень-то приятно. К счастью, длительных переездов на Маврикии не бывает, ведь остров невелик. На нем всего семь городов, но настоящих, с небоскребами и офисными центрами, только четыре. В чем разница между остальными тремя и деревнями, я так и не поняла. Типичный поселок на Маврикии - это асфальтированные шоссе, каменные дома в несколько этажей, магазины, парикмахерские, сервисные службы, клубы, школы, больницы, церкви, мечети, буддистские и тамильские храмы, базары. А если учесть, что сельское население работает в основном на заводах, то, можно сказать, маврикийцам практически удалось стереть разницу между городом и деревней.

Хроники Маврикия

Пока мимо проносятся незнакомые пейзажи, гид Ирина знакомит нас с историей острова. Оказывается, этот райский уголок, никогда не ведавший ни войн, ни природных катаклизмов (за исключением извержения вулкана, благодаря которому десять миллионов лет тому назад остров и возник), был открыт в Х веке. Правда, первооткрыватели-арабы, увидев непролазные джунгли и не найдя перспектив для торговли, нарекли его "Пустынный" и вернулись восвояси. Лет через четыреста сюда заплыли португальцы, однако им тоже что-то не понравилось. А вот прибывшие спустя сто лет голландцы не привередничали, а, засучив рукава, принялись рубить лианы, строить дороги и дома. Поселенцы основательно извели местную растительность и живность, но именно они завезли на остров сахарный тростник, на котором до сих пор держится здешняя экономика. Рабов из Африки - тоже.

В XVIII веке Маврикий так же мирно перешел к Франции. Наполеон Бонапарт, считая себя просвещенным правителем, распустил невольников на все четыре стороны. Многие их потомки до сих пор живут рыбной ловлей и тем, "что с пальмы упадет", и совершенно счастливы - во всяком случае, так они говорят.

В XIX веке Маврикий стал британской колонией. Ну а в 1968 году страна получила независимость - опять же по доброй традиции - без войн и революций. В наследство от англичан маврикийцам досталось правостороннее движение, система образования и государственный язык, которым в быту почти никто не пользуется. Учатся и заполняют официальные документы по-английски, а говорят по-французски либо по-креольски. Зато французский флер ощущается повсеместно: это и стиль построек, и названия городов и деревень, и просто дух.

Африканские страсти

Наконец наш микроавтобус останавливается у дверей огромного Four Seasons Resort. Не успеваем выйти из машины, как к нам спешат с подносами, на которых - вкусные напитки с лаймом, имбирем, мятой и льдом и влажные полотенца, пропитанные чем-то ароматно-освежающим. Отныне нас будут встречать так везде: традиция.

Отель, как, впрочем, и все восточное побережье, славится гольф-клубами. Почитатели игры даже могут селиться в виллах с видом на поле. Я к гольфу абсолютно равнодушна, поэтому выбираю дом на берегу океана. От прибрежного песка отделяет только зеленая лужайка с индивидуальным бассейном и ограда из цветущего кустарника.

Пока солнце не набрало силу, спешу на пляж. В промежутке между одиннадцатью утра и четырьмя часами дня нужно уходить в тень, иначе можно "поджариться". О том, что с солнцем здесь шутки плохи, я поняла, увидев темнокожего мужчину с обгоревшей спиной. Крем с защитным фактором не ниже тридцати пяти, панама, легкие брюки или юбка и батистовая блузка с длинным рукавом - обязательная экипировка днем, а шорты и майка - ближе к вечеру.

Что больше всего мне понравилось в Four Seasons, так это крошечные открытые автомобильчики, которые могут доставить в любую точку отеля. Достаточно позвонить на ресепшен, и вам тут же пришлют экипаж с улыбающимся водителем. Несколько таких же всегда поджидают туристов на выходе из ресторанов, spa-центра. Очень удобно! Особенно мы оценили это вечером после сега-пати.
Сега - национальный маврикийский танец, немного напоминающий танец живота, только проще и веселее. Идея в том, что девушка, покачивая бедрами, демонстрирует юношам, какая она красавица, а те, притопывая и стуча в барабан, доказывают, что они тоже парни хоть куда. При этом еще и поют. Наборы звуков вроде "Ай-ай-ай, ля-ля-ля, о-о-о" сложно назвать словами, но под южными звездами, в свете факелов они воспринимаются магическим любовным заклинанием.

Немного экстрима

Утром отправляемся в охотничьи угодья Domaine du Chasseur на сафари на квадрациклах. Если вы катались на четырехколесном мотоцикле где-нибудь в Турции или Египте, знайте: на Маврикии это настоящий экстрим. Короткий инструктаж, пробная поездка - и мы уже мчимся по буеракам, узким мостикам без перил, крутым поворотам, спускам и подъемам. Дух захватывает то ли от усилий, с которыми приходится удерживать курс, то ли от красот природы. Картинки одна другой краше сменяются, как в слайд-шоу: саванна с одиноко торчащими пальмами, быстрые ручьи, сосновые леса, яркие зеленые лужайки, огромные чайные плантации, над которыми порхают бабочки. Часа через два приезжаем к водопаду, где низвергающаяся вода образовала живописное озеро. Наконец-то можно спешиться и смыть с себя дорожную пыль. Вода пресная и не холодная. Если бы еще не комары... На обратном пути мы уже чувствуем себя почти шумахерами. Но тут инструктор жестом велит остановиться. Прямо на дороге пасется огромное стадо оленей. Все замирают. Еще с минуту мы восторженно смотрим на них, а они - спокойно на нас. И вдруг неожиданно срываются с места и исчезают, будто их и не бывало.

Йо-хо-хо и бутылка рома

За неделю, проведенную на острове, я поняла, что здесь живут гении маркетинга, способные раскрутить бренд из ничего. Взять хотя бы историю о птице додо. Говорят, ее уничтожили колонизаторы-голландцы. Попросту съели. Якобы она была столь упитанна и нетороплива, что ее запросто ловили руками. Более серьезных свидетельств существования птицы, кроме нескольких гравюр с ее изображением да осколков скорлупы в частных коллекциях, не найдено. Однако сегодня о ней слагают сказки, она красуется на государственном гербе, смотрит с картин и скульптур и "разлетается" по миру в виде многочисленных сувениров.

Другой пример гениального промоушена - сахар. Когда-то его производство процветало, теперь многие заводы пришлось закрыть - невыгодно. Их разобрали, но каменные черные трубы оставили и объявили памятниками истории. А один из заводов переделали в музей, где жизнь острова увлекательно показана через призму сахара. Он безумно интересен и необычен - на телеэкранах высотой в два человеческих роста извергается вулкан, плывут парусники, трудятся рабы, кипят чаны, здесь же находится настоящая баржа, старинные картины и фрагменты жилищ всех народов, населяющих остров. А еще - зал, где можно отведать и купить семнадцать (!) сортов сахара. Оказывается, он бывает не только белого, но и почти черного цвета, более того, его можно есть ложками и не сомневаться, что он вкуснее всех существующих сладостей.

Где сахарный тростник, там и ром. Для Маврикия он - предмет национальной гордости, в чем мы убедились во время экскурсии на ромовый завод. Производство там не менялось со времен колонизаторов, оставаясь в большей степени ручным. Молодой напиток - бесцветный, а выдержанный выглядит как виски или коньяк, но островитяне редко пьют "простой" ром, его принято облагораживать: в бутылку закладывается стручок ванили или штук десять кофейных зерен. Или несколько кусочков корня имбиря. Или несколько звездочек бадьяна, или аниса, или чего хотите. Можно также положить половину апельсина либо кружок ананаса. Остается добавить сахар по вкусу, и через три дня изысканный напиток готов!

Крокодилы, пальмы, баобабы

На Маврикии нет ни змей, ни хищников. Самые "страшные" обитатели - кактус, морской еж и коралл. Поэтому, чтобы взбодрить респектабельных туристов, на острове построили крокодиловую ферму и завезли львов и тигров для сафари (не охотиться, а смотреть). Из экзотов здесь водится рыба, о которой грезил хемингуэевский старик, - называется она голубой марлин. Раз в году в окрестных водах проходит чемпионат мира по глубоководной рыбалке, и сотни желающих пытаются его поймать. Рекордный вес рыбины - 648 килограммов.

Если хотите посмотреть на экзотическую тропическую растительность, отправляйтесь в ботанический сад - он по праву считается одним из лучших в мире. Гулять по нему можно и самостоятельно, но лучше нанять гида, чтобы не пропустить ни зубастую крокодиловую пальму, ни необъятный баобаб, ни плачущее кровавыми слезами дерево, ни пруд с гигантскими лотосами.
К сожалению, мест, где сохранилась первозданная природа, на Маврикии почти не осталось. Одно из них - заповедник Ривьер Нуар, что в переводе с французского означает "черная река". Высоченный водопад и тянущееся на многие километры ущелье, поросшее девственными джунглями, - зрелище грандиозное. Растительность тут такая густая, что невозможно разглядеть саму реку. Неподалеку находится еще одно уникальное место - семицветные земли Шамарель. Это небольшой холмистый участок, где на протяжении тысячелетий полосы цветного песка не стираются и не смешиваются друг с другом. Ощущение такое, словно вы не посреди Индийского океана, а... на Марсе.

Туристу на заметку

Перелет. Прямых рейсов на Маврикий нет. Можно добираться через Париж, Франкфурт, Амстердам и другие европейские города. Оттуда полет займет одиннадцать-двенадцать часов. Через Объединенные Арабские Эмираты лететь удобнее: четыре часа до Дубая и еще шесть - до Маврикия.
Деньги. Поменять валюту на маврикийские рупии лучше прямо в аэропорту - здесь курс банковский. Доллары и евро в ходу только у местных ремесленников, торгующих сувенирами.
Покупки. На фабриках обойдутся дешевле, чем в супермаркетах и даже в Duty Free. Сувениры лучше всего приобретать у торговцев у Черной реки. Выгодно делать покупки в шопинг-центре в столице Порт Луи. Маврикий славится производством текстильных изделий, особенно кашемировых. Брендовая одежда шьется под строгим контролем фирм-заказчиков, но стоит немного дешевле, чем в Европе. Как и украшения из золота, платины, жемчуга, бриллиантов.

Заветные желания

Длинные океанские буруны на острове никогда не заходят за риф. Как бы стихия ни буйствовала, у берега тишь да гладь, за исключением небольших участков на юге. Дайвинг, серфинг и прочие водные развлечения обычно проводят за рифом. Мне удалось поплавать с маской среди разноцветных рыб и даже разглядеть необыкновенной красоты и размеров ярко-синий коралл. На этом дружба с подводным миром, увы, закончилась. Из-за шторма пришлось отказаться от катания на катамаране, подводном скутере и прогулки пешком по дну океана в водолазном шлеме. Зато появилось время на шопинг. Цены высоки, но во многом оправданы: здесь не существует даже такого понятия, как некачественный товар, а уж о подделках и речи быть не может.

Вообще, Маврикий и качество - слова-синонимы. Это касается всего, в том числе и отелей. Есть только хорошие, прекрасные и запредельно прекрасные. Как правило, это не корпуса, а индивидуальные виллы, где при желании можно скрыться от всего мира. В номере имеется все, что нужно, включая Интернет, а если захотите, еду вам принесут в беседку посреди сада. Вилла огорожена забором такой высоты, чтобы вы видели всех, а вас - никто. А если одиночество наскучит, можно окунуться в гущу отельной жизни: кулинарные классы, уроки живописи, танцев, йога и даже курсы астрономии на пляже под ночным небом южного полушария.

В лобби и ресторанах звучит тихая классическая или джазовая музыка, повсюду ароматы благовоний, пряностей. И цветы, цветы, цветы... А еще птицы. Сколько их тут! "Да, мадам. Конечно, мадам. Сию секунду, мадам". Кажется, что желания здесь исполняют раньше, чем вы осознаете, чего хотите. В жизни так не бывает - так бывает только в сказках. Волшебных сказках.

Благодарим за помощь в подготовке материала компанию AVIAREPS AG.

Поделись с подружками :